教育專業月刊

  跨學科不是STEM教育的重點(鄧飛)

中學校長鄧飛

 

當坊間和業界提及STEM教育時,往往非常強調它的跨學科性質。因為這個術語就是科學Science、科技Technology、工程Engineering和數學Mathematics的頭一個英文字母合併而成。

 

但是,跨學科本身並沒有說明任何教育內涵,它只是一種教學策略。當初STEM教育倡導者就是因為看到傳統的教學分科過於涇渭分明,導致學生在學習數理學科之時,未能融會貫通相關學科知識,從而提升解決現實存在的含科學科技元素的難題。然而,過多強調跨學科特性,而沒有在具體教學內涵上加以界定,既無長處,亦有導致師生忽略學與教內容之嫌。

 

自二千年教改以來,跨學科的學與教模式從不同層面皆獲相應重視。從能力培養層面而言,學校在設計課程架構和跨學科協作學習時,會從培養共通能力來考慮。另外,四個關鍵項目之一的「專題研習」,總有一定學習經歷是從跨學科角度設計。甚至從具體一個學科的層面,綜合科學、綜合人文科、通識教育科等單一學科,其課程大綱本身就帶有很強的跨學科設計的特色。因此,筆者的觀點是:

 

第一、當推動STEM教育時,毋須過度強調它的跨學科性質!第二、它的具體教學內容反而要比現在更加清晰地予以界定,不能說有了「跨學科」,教學內容就能自動「跨」出來了。到底有何具體的知識概念需要學生掌握?到底培養學生掌握哪些具有跨學科特徵的能力技巧?過程不能以教到哪是哪的放任態度來進行。

 

關於第二點,其實自九八年實施的中一至中三級的綜合科學科課程,就有很好的示範作用。那時還沒流行STEM或跨學科名詞,但當時的課程大綱設計已具備了這些特徵。眾所周知,初中綜合科學課程其實是將物理、化學、生物三個傳統理科學科放在一個學科框架之內教學的,從而減輕初中生學習負擔。但這非唯一課程宗旨,界定跨越三個傳統理科學科的宏觀科學教育理念來得更加重要。參考該學科課程綱要的第八和第九頁,該科並不是把三個學科的內容各自割裂而硬搬在一起,而是:

 

「本課程內容雖環繞着十五個主題編寫,但個別課題不應被視作獨立而毫無關連的知識。為幫助學生對周遭的世界獲得更全面而有系統的認識,在科學知識和概念的學習中,應着重不同概念間的相互關係;以反映出科學知識多樣化中的統一性。本課程是環繞着三個關係緊密的範疇:物質、能量和生命組成;並以『探究』作為中心主題,鼓勵學生結合所學的科學知識和技能,應用於現實生活中,對周遭的事物尋根究柢。」

 

物質、能量和生命這三個概念其實都可以從物理學、化學和生物學各自獨立學科中相應提及,但整個課程把這三個概念之間的有機聯繫起來,同時把相關的三個概念之下的下位概念、科學分析和實驗技能界定和梳理得非常清晰,這本身就是一個很好的「在單一學科課程下的跨學科學習例子!」

 

因此,筆者倡議不要只強調跨學科的特徵,更要研究如何把其特徵融入單一學科課程之內,一如初中綜合科學科。只有在單一學科課程下,才能讓STEM教學內涵更為全面有條理地界定清楚;與及令教學課時規範化,也就是說這才有所保障!

 

2020年7月15日 (星島日報)